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Les Astéroïdes Aten

Les astéroïdes Aten sont un groupe d'astéroïdes, nommés d'après (2062) Aten, le premier membre découvert. Ils possèdent un demi-grand axe de moins d'une unité astronomique.

Les astéroïdes Aten ont leur orbite située majoritairement à l'intérieur de l'orbite terrestre contrairement à l'autre grande catégorie de géocroiseurs : les astéroïdes Apollon (L'orbite terrestre dessinée est en bleu sur le schéma ->).

Presque tous les Aten possèdent un aphélie supérieur à une unité astronomique (ua). Les astéroïdes Apohele sont une sous-classe des Aten dont les membres ont leur aphélie à l'intérieur de l'orbite de la Terre.

Le plus petit demi-grand axe est celui de (66391) 1999 KW 4 avec 0,642 ua (son excentricité de 0,688 l'amène au périhélie à 0,200 ua du Soleil, bien en deçà de l'orbite de Mercure, pour un aphélie de 1,084 ua).

Il est cependant possible que le demi-grand axe de 2004 JG 6 soit encore plus petit (0,635 ua, mais son orbite ne croise pas celle de Mercure).

Les Aten sont donc presque tous des astéroïdes géocroiseurs.

Pendant une courte période à la fin de 2004, (99942) Apophis semblait menacer de s'écraser sur la Terre en 2029, mais la découverte d'observations antérieures permit de préciser son orbite et d'éliminer cette possibilité (même si une toute petite probabilité subsiste pour 2035 et 2036).

Nom
Diamètre ou dimensions (km)
Demi-grand axe (UA)
Découverte
Découvreur
(2062) Aten
0,9
0,96672
7 janvier 1976
Eleanor F. Helin
(2100) Ra-Shalom
0,9 × 2,5
0,8320
10 septembre 1978
Eleanor F. Helin
(2340) Hathor
0,4 × 1
0,8438
22 octobre 1976
Charles T. Kowal
(3362) Khufu
-
0,989
30 août 1984
R. Scott Dunbar, Maria A. Barucci
(3554) Amun
2,5
0,974
4 mars 1986
Carolyn Shoemaker, Eugene Shoemaker
(3753) Cruithne
5
0,99778
10 octobre 1986
J. Duncan Waldron
(5381) Sekhmet
-
0,947
14 mai 1991
Carolyn Shoemaker
(33342) 1998 WT24
0,33
0,7185
25 novembre 1998
LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroïd Research)
(66391) 1999 KW4
1,5
0,642
20 mai 1999
LINEAR
(99907) 1989 VA
1,4
0,7285
2 novembre 1989
C. Shoemaker, E. Shoemaker, D. Levy
(99942) Apophis
0,25
0,9222
19 juin 2004
R. A. Tucker, D. J. Tholen
(136818) Selqet
-
0,938
29 juin 1997
Roy Tucker
(137924) 2000 BD19
1,6
0,876
29 janvier 2000
LINEAR
(163693) Atira
2
0,741
11 février 2003
LINEAR
2000 SG 344
0,03
0,977
29 septembre 2000
D.J. Tholen
2002 AA 29
0,06
1,000
9 janvier 2002
LINEAR
2002 VE 68
0,2 - 0,5
0,7236
11 novembre 2002
LONEOS (Lowell Observatory Near-Earth-Object Search)
2003 YN 107
0,03
0,997
20 décembre 2003
LINEAR
2004 FH
0,03
0,8173
16 mars 2004
LINEAR
2004 JG 6
0,5 - 1,2
0,635
11 mai 2004
LONEOS

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