L'Antarctique sans la Glace

 Sous la Glace, voici à quoi Ressemble l'Antarctique
GÉOGRAPHIE

L’Antarctique comme vous ne l’avez jamais et comme vous ne le verrez jamais, débarrassé des kilomètres de glaces qui le surplombent.

Voilà ce que donne à voir la carte réalisée par une équipe internationale de chercheurs qui a synthétisé 50 années d’observations géophysiques et cartographiques du continent blanc (analyses radar, sismiques, bathymétriques, etc.).

Au total, 25 millions de mesures ont permis de déterminer précisément l'épaisseur de la glace pour en déduire les reliefs sous-jacents. Une précédente carte, produite en 2000, et établie sur 140.000 mesures, n'offrait qu'une vision imparfaite de la géographie de l’Antarctique. Des paysages montagneux, des réseaux de vallées et de profondes dépressions apparaissent désormais dans leurs moindres détails. Outre la contemplation de ces paysages demeurés invisibles depuis des millions d'années, les informations recueillies permettront de mieux prévoir la contribution de la calotte glaciaire à l'élévation du niveau des océans. De plus, les reliefs désormais visibles devraient aider à mieux comprendre les processus tectoniques qui ont façonné le continent !

-2870 m : c'est l'altitude du point le plus bas du continent, situé sous le glacier Byrd.
2,1 km de glace recouvrent en moyenne l'Antarctique.
58 m : c'est l'élévation du niveau des mers que provoquerait une fonte intégrale de la calotte glaciaire.

S.F. - SCIENCE & VIE > Août > 2013
 

   
 C.S. - Maréva Inc. © 2000 
 charlyjo@laposte.net